del 24-jul-2021 al 31-jul-2021

Fêtes des Maures et Chrétiens à Villajosa : une bataille navale au petit matin

Abahana Villas - Robe typique de la bande maure dans Villajoyosa.
Abahana Villas - Robe typique de la bande maure dans Villajoyosa.

Envie de vivre un combat naval et un débarquement de Maures sur la plage ? Alors prenez note des Fêtes des Maures et Chrétiens de Villajosa, événement célébré depuis plus de 250 ans et déclaré d'intérêt touristique international.

Ces festivités recréent la bataille de 1538, lorsque des pirates berbères attaquèrent la localité et y débarquèrent. En quelques heures à peine, les habitants de Villa Joiosa parvinrent à repousser l'agression grâce à leur courage et valeur.

De nombreux bateaux commandés par Zallé Arraez cherchaient en effet à saccager la ville, mais les habitants luttèrent valeureusement et réussirent à parer l'attaque. La victoire fut à l'époque attribuée à l'intervention de Santa Marta, et il est possible que la sainte eût quelque chose à voir dans le déroulement du combat, puisque la chance pencha du côté de la population chrétienne : une inondation anéantit les vaisseaux ennemis lorsque ces derniers avaient jeté l'ancre dans l'embouchure du fleuve.

Aujourd'hui, Villajoyosa peut se vanter de posséder une mise en scène digne d'une production dans le plus pur style hollywoodien. Le spectacle commence par les défilés des armées de Maures et Chrétiens, avec des costumes et maquillages dignes d'éloge. D'année en année, l'imagination des habitants et l'authenticité des accessoires ne cessent de s'améliorer, avec de très nombreux détails ornementaux. Les nuits du 25 et 26 juillet, de nombreuses troupes et associations de figurants défilent dans le village en dansant sur le rythme de la musique et en profitant de l'ambiance festive.

Le 28 juillet à l'aube, petits et grands commencent à se rassembler sur la plage. L'émotion est palpable, comme si la bataille allait vraiment se dérouler sous les yeux des spectateurs. Sur le rivage, les troupes chrétiennes préparent leur artillerie de défense, principalement composée d'arquebuses et de canons. Au large, plus de 30 navires maures se rapprochent de la plage, dessinant une ligne menaçante à l'horizon.

Le moment fort coïncide avec le débarquement. Après une lutte acharnée, les deux armées se retrouvent au pied du château, place finalement conquise par les pirates berbères. Pour autant, l'espoir de l'armée chrétienne ne faiblit pas : l'après-midi même, elle se regroupe autour des murs du château pour réclamer la capitulation de ses occupants. Le refus des Maures donne lieu à une deuxième bataille se terminant par la débâcle définitive de ces derniers, qui sont symboliquement jetés dans la mer.

Naturellement, et comme il ne pouvait en être autrement à l'occasion d'une fête typique de la région d'Alicante, le spectacle est agrémenté de lumières, de pyrotechnie, d'effets sonores époustouflants, de battements de tambour, de feux croisés... le tout au lever du jour estival du Levante espagnol. Une expérience qui vaut incontestablement la peine d'être vécue.

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